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天皇杯 2019 [サッカーあれこれ]

サッカーの天皇杯について、昨年も書かせていただきました。そして今年も、一回戦が我が県で行われました。

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今年も3月から、この天皇杯に出場する県代表を決める試合が続いてまして、(毎年のことですが)1種(社会人・大学生)の試合をずっと撮っています。昨年は高校総体の全国大会が我が県で行われるとあって、日程的にバッティングしてしまったので、この天皇杯の一回戦は撮りに行けませんでした。今年は、5月とは思えないような暑さの中で、我が県代表と兵庫県代表が対戦しました。そして、延長戦までもつれ込んだ試合で、関西の大学の雄に辛勝を収めることができました。次の二回戦ではJ1のチームと対戦できます。その試合後の監督インタビューで、次のような言葉を聞きました。
「ウチの選手の殆どが昼間仕事をしてる社会人で、仕事で疲れた体を引きずって、僅かな時間の練習に精を出しています。大学生なら毎日たっぷり時間をかけて練習できるでしょう。今回そのような強豪チームと対戦するに当たって、『意地を見せろ!』と、試合前にも延長戦の前にも言いました」
それは、同好会のようなチームではなく、社会人となっても上を目指す選手の立場の難しさを言い表しているように私には聞こえました。

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我が県代表は、現在JFLを戦っているチームです。そして、県リーグ・東海リーグ・大学生チームを破って県代表の座をつかんだのでした。そんなチームの選手でも、サッカーだけに専念できる環境では無いのでしょう。それでも、サッカーが好きで、一つでも上のクラスに行きたくて、勝ちたくて、この天皇杯に挑んでいることに監督は「意地を見せろ」という端的な言葉で選手を鼓舞したのでしょう。そしてそれはたぶん、次に対戦するJクラブのプロ契約選手との対戦でも同じ言葉を選手に投げ掛けるのではないか、と思いました。
小学生・中学生・高校生・大学生、そんな学生サッカー選手には、養うべき家族もいないでしょうし、生活を維持するために働く必要もないでしょう。けれど、社会人となってサッカーを続けることは、極一部のプロ選手を除いては、多くの足枷があると思います。それでもピッチに立てば、全力で戦い、一つでも上を目指すします。それは、学生時代にサッカーに没頭した時の純粋な気持ちを持ち続けているからできること、とは言えないでしょうか。

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日本代表の試合がまもなく有ります。Jリーグの試合が毎週行われています。そして、この第99回を迎える歴史ある天皇杯もまた、平行して行われています。いろんな立場の選手が一つの頂点を目指して戦えるのは、サッカーではこの天皇杯しかありません。ぜひお近くで試合が行われるようなら、観戦していただきたいなあ~、と思った次第です。

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(今回は、1DX+EF400mm F2.8 L IS Ⅲ+1.4xで撮りました)

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最後の重み [サッカーあれこれ]

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以前、「最後の試合」というテーマで書かせていただいたことがあります。この「最後」とは、「このチームで最後」という意味と、「現役選手として最後」という意味が有ります。そこで、JFA(日本サッカー協会)が公表している、年代別選手登録者数のデータを以下に引用させていただきました。
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まず最も多い第4種とは、12歳未満の小学生選手で(12歳でも小学生なら含まれる)、未就学児も含まれます。年齢の幅が広く、子供にスポーツをやらせる親御さんが増えている現状を踏まえれば、この第4種に属する選手が一番多いのは理解できると思います(少子化の影響で絶対数は減少傾向ですが)。次の第3種とは中学生選手で、僅か3年間しか第3種選手として登録できないにもかかわらず、第4種の9割近い選手登録数が記録されています。小学生でサッカーをやっていたのに中学生になって辞めたり、他競技に映ったりした子もいるでしょうし、中学生からサッカーをやり始めた子もいるでしょう。それらを含めても、サッカーというスポーツを中学生まで続ける子達の多さが窺い知れます。その要因として、中学校の部活動があると思います。全国的に多くの中学校にサッカー部が有り、教育の一部として部活動を奨励し、しかも義務教育期間中であることが、この登録者数の要因だと思います。その根拠の一つが、第2種の登録者数です。第3種から3割近くの減です。第2種に登録できるのも、高校年代の3年間に限られますが、高校は義務教育ではなく、よって部活動を強制しない校が少なからず存在する事、大学受験の為に早々に部活動から退く選手もいる事、などが遠因と考えられます。では、第2種から第1種へ移る際はどうでしょう。登録選手数としては約15%減です。減少数が意外に少なく思えるかもしれませんが、第1種は19歳から39歳ですから、20年という非常に大きな年齢幅があります。3年間と20年間ではかなり違いますから、高校卒業後に大学生・専門学校生・社会人になってもサッカーを続ける子が85%近く居る、とは単純に考えない方が良いと思います。

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「最後の試合」というのはどういった場合でも、特別な想いが付加されることは間違いないと思います。それは選手自身にも、支えてきた保護者にも、です。その「最後の試合」の重みを敢えて考える際、上記のことを加味すれば、やはり小学生最終学年の最後の試合・大会よりも、中学生・高校生最終学年の最後の試合・大会の方が、私は「より重い」気がしているのですが、さてどうでしょう。

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天皇杯 2018 [サッカーあれこれ]

今年も始まりました。「天皇杯 JFA 第98回全日本サッカー選手権大会」です。

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この大会は、JFAが定める一種登録のチーム(大学生や社会人のクラブチーム)の頂点を決める大会です。J1の18チーム、J2の22チーム、アマチュアシード1チーム(今年は流通経済大学)、それに都道府県代表47チームを加えた88チームがトーナメント戦で戦います。その一回戦が先週末の5月26日or27日に行われ、我が県でもその一試合が開催されました。残念ながら我が県代表は一回戦敗退となってしまいましたし、毎回撮りに行っている私も、今回は高校総体の決勝と重なってしまい、残念ながら撮りに行けませんでした。
この天皇杯ですが、都道府県の代表を決める大会に参加するには、その県で一種登録したチーム・選手です。ということは、地方の街クラブや同好会的なサッカーチームでも、キチンと登録して、それなりの成績を残していれば参加することができます。そこで勝ち上がって都道府県代表の座を勝ち取れば、本大会に進むことができ、そこでまた勝ち上がってプロチームを次々と倒していけば、優勝する可能性も有る訳です(かな~り低い確率ですが)。そして万が一優勝すれば、チーム強化費という名目ですが、賞金1億5千万円と翌年のAFCチャンピオンリーグへの出場権が手に入ります。そしてそのAFCチャンピオンリーグで優勝すれば、400万米ドルとFIFAクラブワールドカップへの出場が叶い、そこでも優勝すれば(奇跡的ですが)、世界一のクラブチームの称号を得ることが可能なのです。
まあ街クラブや同好会クラブが、プロチームを退けて日本一や世界一になることは、超々特大のジャイアントキリングですから、まずありえないと思うのですが、大切なことは、そんな身近なサッカーチームでも運と実力が特大に有れば、日本一や世界一になれる「道」がある、可能性があるということです。そう考えれば、何とも夢のある大会に思えてきますし、そこにこの天皇杯の存在意義があると私は思うのです。
二回戦からはJ1・J2のプロチームが登場します。毎年何らかのジャイアントキリングが見られますが、さて今年はどうでしょうネ。

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キヤノン ガールズ・エイト [サッカーあれこれ]

3月3.4日の2日間、伊勢フットボールビレッジにて、第15回キヤノン・ガールズエイト東海大会が行われました。そしてこれが私の、今年の撮り始めとなりました。

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12歳女子の8人制サッカー大会で、都道府県別に選抜選手(トレセン選手)で構成されたチームで対戦します。私が撮りに行ったのは東海大会ですから、愛知・岐阜・静岡・三重の4県。まず、2つのブロックに分けてリーグ戦、そして順位決定戦が行われます。静岡や愛知はサスガ競技人口が多いのでしょう、4チームが出場ですが、我が県は2チーム。その点はちょっと寂しいというか、悔しさを感じた部分です。
何といっても、冠スポンサーがキヤノンです。キヤノン専属のプロカメラマンが来ていて、ご一緒させていただきました。12分×3ピリオド制でしたが、3面のピッチで同時進行、しかも休憩時間無し、ということで、試合が始まってしまえば終了までずっと撮り続けます。幸い天候には恵まれましたが、この2か月余りまったく撮っていなかった私には、思っていたより体力的にキツイ撮影でした(やっぱり歳を感じます)。

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この大会は小学生年代女子の集大成ともいえる大会で、年に一度、全国各地で行われています。今回私が撮ったのは東海大会でしたが、「高校生か?」と思えるような大柄な選手もいれば、まだ小柄なのに俊敏な選手もいて、この年代の指導の難しさの一面をちょっと感じた次第です。でもこの選手達の中から、未来の「なでしこ」に育ってくれることを願う気持ちは、関係者全員持っていたことでしょう。以前にも書いたことがありますが、頂を高くするには裾野を広くしなければなりません。閉会式で役員の方がおっしゃってました、「中学生になってもこのままサッカーを続けて欲しい」と。大会終了後、解散するにあたって指導者の方の口からも、同様の言葉が発せられているのを耳にしました。小学生から中学生になるにつれ、女子サッカー人口が急激に少なくなっている現状があります。中学生女子のサッカー部やサッカーチームが少ないのです。いや、全国的に見れば充実した県や地域が有るのかもしれませんが、この地方に住む私の眼から見れば、まだまだ全然足りない。せっかく小学生の時にサッカーを真剣にやっていたのに、中学生になって他競技に流れてしまっているように思えます。一朝一夕でどうかなる問題ではないと思いますが、関係者の皆さんの努力に期待したい所です。

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最後に。
ある試合終了後、移動するチームの中から一人の選手が私の所に走ってきました。「私の蹴ったボールがカメラに当ってしまって、どうもすみませんでした」と、見ず知らずの私に言って頭を下げるのです。確かに試合中、ピッチ脇で撮っていた私の一脚にボールが当たったのは確かですが、その試合を撮っていたのですから、避けなくてはいけないのは私の方です。いつもは簡単に避けていたのに、その時は片膝をついていたので咄嗟に動けず、一脚部に当ってしまったのですが、実害はないのです。この子は「まずいことをしてしまった」と思いながらプレイをしていたのでしょうか。それならば謝らねばならないのは私の方です。「全然大丈夫だから、気にしなくてイイよ」と言ったら、ペコリと頭を下げて走ってチームに合流していきました。十数年サッカーを撮ってますが、こんな経験は初めてです。そして、きっと指導者の方から、ご両親から、この子は真のリスペクト精神をしっかり教えられているに違いない、そう感じました。まだ12歳の女子選手、応援したい気持ちが沸々と湧いてきた、気持ちの良い二日間でした。

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(今回は、1DX2+EF200-400 F4+1.4x のみで2日間で3000枚程撮りました)

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