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自転車の修理 [巷の雑感・時の想い]

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地方在住者にとって自動車は、普通に生活するのに必要な、生活必需品化しつつある、と以前書いたことがあります。そして私も例にもれず、車を日常に使っています。それでも最近は、自転車を使うことも多くなりました。何といってもエコだし、火の車の家計にも貢献できる。最近の運動不足のことを考えれば、体にもいい。都市生活者のように「車より自転車の方が便利だから」という積極的な理由ではないのですが、風を切って走る気持ち良さを、ちょっと思い出したのが発端だったのかもしれません。
そういう私の今の自転車は、4年前に8900円で買った格安品。特に手入れもしていないので、錆も出始めています。この自転車、昨秋に後輪がパンク。まあ仕方ないなあ、としばらく放置してあったのですが、やっぱり無いと不便。先日行った某ショッピングセンターの自転車売り場で、「パンク修理840円」という表示を見て、それなら直そうか、と持ち込みました。丁寧に応対してくれた店員さんは、「こりゃあ、チューブも替えないと。それにタイヤもひび割れてますから、交換しないと」。結構苦労して車に積み込んでここまで来たのに、「それじゃあ結構です」という訳にもいかず、仰せのとおりに修理してもらうことにしたら、修理代金は3400円ほど。後輪のみ綺麗になった自転車を、また何とか車に積み込んで、帰宅しました。
冷静に考えてみると、今回後輪がダメになったということは、近い将来前輪も必ず修理が必要になるということでしょう。そうすれば、また3400円ほどが必要になる。新品8900円の自転車に、そこまで修理代をつぎ込むのは、良かったのか悪かったのか。新品を買うよりは安いとはいえ、4年も乗った自転車なら、タイヤ以外にもブレーキが不調になったり、チェーンが切れたり、ということは今後予想でき、そう考えると、いっそこの際に新品に替えた方が、不安無く・気分良く、という精神的プラスも考慮すれば、正解だったのかも。だいたい、エコや節約の目的でも自転車を使っているのに、ここで大局的に考えて損をするようなことでは、本末転倒なのでは、などなど。
先日、知人に今回のことを話したら、「そりゃあ、安かったと思うよ。オレなんか、○×店で同じくタイヤ交換してもらったけど、5000円だったからね」との返事を得るに、その店の修理代金が特に高かったとも思えない。店員の口車に乗ってしまった私が悪かったのか、と考えてみても、確かにボロボロにひび割れて裂けつつあるタイヤをこの目で見て確認した訳だし、今後も乗り続けるのに、余分な修理をしたとも考えにくい。
逆に、もっと高価な自転車だったら、タイヤ交換費用は、もっと高かったかというと、そうではなかろう。ということは、今回私が思慮を巡らせた主要因は、格安自転車だった、ということでしょう。これが自転車ではなく自動車になると、違う。タイヤがパンクしたからといって、パンク修理するよりタイヤごと替えようと考える人は居ても、修理するより新車を買った方がイイ、と思う人はまず居ない。第一、新品価格が自転車の比ではないし、修理価格が新車価格と変わらない、というケースは稀で、もしそうなったら間違いなく「諦めがつく」。愛車・愛機・愛用品という「愛」の付くものは、価格に替えられない使用者自身の思い入れがあるだろうから、少々高くても、直して使い続けたい、という想いが湧き出てきたとしても不思議ではない。ただ、身の回りにあるものは、そういった品ばかりではない。今回の件だって、10万円以上する高級自転車だったら、誰かに贈られた思い入れのある自転車だったら、この修理代をそんな風には感じなかったでしょう。私がこの格安自転車を選んだということは、実用性第一で、どのくらい使うか分からない、でも有った方が便利だから、という理由だったと思うし、その時点では「節約」ということを考えた結果の選択だったと思う。そしてそれなら、最後まで「節約」ということを考えて、取捨選択していくべきだったのでは、というのが、今回思慮を巡らせてしまった根柢の要因でした。
昨日、近所のホームセンターに行くと、新品自転車が6990円で売られていました。昔子供の頃、自転車のパンク修理をしてくれた、街の自転車店は、どこも閉店されたか、店自体が無くなっていました。残っているのは、大型店やショッピングセンターやホームセンターだけ。実用品と割り切るなら、安価な自転車を修理せずに乗り換える方が、得な時代になった、自転車もそんな消耗品の仲間入りをした、ということなんでしょうか。前回の記事でメガネのことを書きました。そして今回は自転車。私たちほ生活していく上で、いろんな物を使っています。必要な物・贅沢な物・喜びを与えてくれるもの・毎日使う物とたまにしか使わない物。使えば壊れたり、減ったり、劣化したり、当然します。その時にどう選択するか、悩まなければ賢い消費者にはなれない、難しい時代になってしまいました。一昔前は、永く使うことが美徳で、そう教えられてきた昭和年代の私には。

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wataru-wata

こんにちは。

時を同じくして、私も自転車を引っ張り出してきた者です。当方も超田舎ですので、車生活になり運動不足になっておりました。そこで、高校時代の自転車を実家から引っ張り出して修理しました。当時の値段で6万円くらいの自転車です。自転車屋さんで修理してもらったのですが、ブレーキは錆、効きが悪く、変速機も壊れ変速できず。タイヤの空気も減りやすい状況です。そのため、自転車を買う事も検討したのですがホームセンターで売っている自転車は安いのですが異様な安さだし、安全性が心配になりました。

仰るとおり、自転車も家電製品同様、修理してまで使うのではなく買い換え品になったのかもしれませんが、家電製品と違うのは万が一の時は命を失う確立が高いと言う事です。高いから大丈夫と言うわけではありませんが、吟味する必要性を感じます。
by wataru-wata (2011-02-01 10:03) 

helico

こんにちわ。
自転車好きです。最近確かに驚くほど安い自転車(新車)が売ってますよね。
手を掛けて大事に永く乗るのか、新車を乗り継ぐのか…グローバルに考えるとどっちが得なのか考えてしまいますね。
こちらに面白い記事がありました。
http://blog.cycleroad.com/archives/51702032.html
by helico (2011-02-01 10:56) 

えん

部品交換て、本体価格が安い商品の場合は割高になりますね。この間、5,000円位で買った(定価は1万円くらい)シーリングライトのリモコンだけ追加オーダーしたら1,000円以上もしてびっくりしました。本体はセール価格でも取り寄せの部品は定価ですしね。
さて、自転車タイヤも交換を自分でする手間をかければ、結構安く交換できます(2,000円以下)ので一度チャレンジされてはいかがでしょうか。
http://item.rakuten.co.jp/dandelion/01010066/#01010066
http://www11.plala.or.jp/taka-lab/20060713-R-Tire-Change/R-Tire-Change.html

by えん (2011-02-02 01:20) 

ジュニアユース

みなさん、コメントいただき、ありがとうございます。

wataru-wataさん、こんにちは。
確かに自転車は命を乗せています。最近は、自転車と歩行者の事故も増えているようですから、価格だけで選ぶのは
問題があるのかもしれませんね。なので、格安自転車などは、自転車の事が少しは分かった方にはよいですが、
高齢者や子供などには、私は勧めにくいです。

helicoさん、こんにちは。
リンク先を拝見しました。自転車を取り巻く問題は、なかなか奥深く、そして広がっているようにも感じました。私などが
気軽に論じて良いのかどうか分かりませんが、身近なものだけに、いろいろな考えがあるようですね。それでも今後も
実用品として、趣味のものとして、自転車は無くならないでしょうから、上手く付き合っていきたいものです。

えんさん、こんにちは。
確かに本体は、市場原理で値引きなどされて販売されますが、部品はだいたい定価だし、それに工賃も追加されます
からね。今回の私の場合も、部品代は2000円ほどでした。自分で修理できれば良いのかもしれませんが、そこまでの
思い入れも熱意も無く、プロに任せてしまいましたが、分かっている方にはそれほどの難しくないのかもしれませんね。

by ジュニアユース (2011-02-02 12:49) 

自転車修理に関わる者です

ネットサーフィンしていて見つけました。業界側の人間の意見なんで不信感をもたれるかもしれませんが、私の意見を書き込ませていただきます。私はタイヤ・チューブの交換で1本5000~8000円いただいています。その代わりに国産工場の品質の良いものを使用して交換しています。前後タイヤ・チューブを交換した場合に10000円くらいの自転車を購入するのと同じかそれ以上の修理代金がかかりますが、タイヤの品質は格段によくなります。紫外線に対する劣化やパンクの確立も減ります。自転車の修理は元のものより良くするのが修理だと思っています。最近の自転車は安すぎるくらいで品質も値段なりです。買い換えるとその品質ですが修理するとよりよい自転車に生まれ変わるようにしています。ただ、ジュニアユースさんの支払った値段だとおそらく格安自転車よりは良いタイヤだけど品質のいいというほどのタイヤではないと思いますので買い替えと修理のどちらがいいかというと微妙かもしれませんね。
by 自転車修理に関わる者です (2011-03-14 23:33) 

ジュニアユース

自転車修理に関わる者です さん、はじめまして。
貴重なご意見、ありがとうございます。そして、そういったプロの方が、最近は何だか減っているようで、寂しくも感じます。
入学シーズンだからでしょうか、最近は自転車を、新聞折り込みの広告でよく見かけます。本当に安いです。でも、ある
程度の値段のものもあります。どこに違いがあって、その違いにユーザーがどう価値を見出すかで、選択も変わっていく
のでしょうね。賢くならなきゃいけませんね。

by ジュニアユース (2011-03-15 21:16)