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去る人 [日々の徒然]

人は出会いの数だけ別れも経験する、と言います。先日、我が家の近所に住んでいた家族が引っ越していきました。両親と娘さんの三人家族。彼らは中国人です。
いや正確には、ご主人は日本国籍を取得してますから、厳密には中国人家族ではないのかもしれません。ご主人の方は、日常生活に不足無い程度の日本語を話せますが、奥さんは殆ど日本語を話せません。お子さんは日本で育ったお蔭で、両国語とも使えます。この子がいじめっ子に追いかけられた時に一喝してやった縁から、道端で出会えば挨拶する間柄になりました。その子が小学生の時でしたから、もう十年近く前の事です。
今でこそ中国人観光客の「爆買」が話題になりますが、彼らの生活は私の眼から見れば実に質素。ゴミの出し方を教えたこともありましたが、ゴミを出している姿を見たことはありませんでした。聞けば、なるべくゴミを出さない生活を心がけている、とのこと。私の説明不足だったのかもしれませんが、何に付け「自分たちは日本人じゃないから、後ろ指を差されないように」という意識が、彼らの生活の端々から窺えました。
小学生だった子が今春から社会人になると言います。何気なくこの街で暮らしていても、そう言われると月日の経つのを感じます。今月に入って日曜日になれば、三人で家具などを運び出し、それらが無くなった部屋を隅々まで掃除している姿が有りました。今どきの賃貸住宅は、退去時のルームクリーニング料金を請求されるのが常ですから、存外適当に済ませる人が多いのに、彼らは最後まで謙虚でした。
家族ぐるみの付き合いをした訳ではありませんし、それほど親密でもない間柄です。彼らが何故この異国の地に来たのか等まったく分かりません。ただ今回の引越しが、部屋が手狭になったから、ということで、この街での仕事は続けるということですから、そんなに遠くへ行く訳ではないようです。最後に別れる時、「またどこかで会うかもしれないね。元気でね」と言うと、足早に自販機から暖かい缶コーヒーを買ってきて、「コレ飲んでください、これまでいろいろお世話になりました」と、たどたどしい日本語と人懐っこい笑顔で渡されました。彼ら三人は、この缶コーヒーのような熱すぎない温もりと、ちょっとばかりの苦みを感じる寂しさを残して、笑顔で去っていきました。

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底辺の応援者 [巷の雑感・時の想い]

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現在、お隣の韓国で冬季オリンピックが開催されています。連日、日本人選手の活躍を中心に各種メディアから報道されてますから、見て・応援して・話題にしている方々が多いことでしょう。もちろん私もその一人で、14日のスピードスケートをLIVEで見たかったので、大至急帰宅したほどです。思わず身を乗り出すデッドヒートの末のメダル獲得。試合後の選手の表情を見て、拍手を送りたい気持ち一杯でした。しかし・・・
しかし、私にそんな資格が有るのでしょうか? スピードスケート女子1000mで小平奈緒選手が銀メダルを獲得しました。けれど私は、今年に入ってから「平昌オリンピックでメダル有望選手」という記事を読んで、初めて彼女の名前を知ったような者です。昨年まで全く関心も無く、彼女の名前も過去の記録も知らず、ただ日本人選手でメダル獲得が有望だから、という理由だけで応援していたのです。そんな「その時だけの応援者」で良いのかどうか、ただメディアに踊らされているだけではないのか、暫し考えてしまいました。
オリンピックは4年に1度しか開催されません。選手はそのオリンピックを目指し、毎日過酷なトレーニングを重ねてきたことでしょう。トレーニングだけではない。試合会場で日の丸を胸に戦うのです。そのプレッシャーは相当のものだと推測します。それらを全て克服した末のメダルです。メダルの色はともかく、選手はきっと感慨ひとしおでしょう。そしてその選手を支えてきた、監督・コーチ・トレーナーなどのスタッフも、幼い頃に指導したり一緒に競ったりした人達も、地元の友人や同級生、後輩・先輩も、そして家族も、懸命に応援し、支援し、そしてきっと感慨ひとしおでしょう。それに比べれば、一か月前に名前を知り、遠く離れた暖かな部屋でテレビを見ながら応援する私は、選手にとっては底辺の応援者なのかもしれません。
今でこそ一般紙もオリンピックの特集に紙面を大きく割いてますが、それが終われば、またスポーツ新聞の一面は、ほぼ毎日試合が行われるプロ野球に戻ってしまうことでしょう。こんな底辺の応援者はそうなると、メダル獲得の選手の名前も忘れてしまうかもしれません。それでも私は、たとえ今だけであっても、たとえ底辺であっても、傍観者ではなく応援者でいたいと思います。その是非は分かりませんが。

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完全保存版? [日々の徒然]

先月のことですが、ちょっと近所のコンビニを覗いた時に、見つけてしまいました。

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まあ、「バリバリ伝説」や「頭文字D」に興味の無い方や知らない方は、きっとスルーでしょう。読んだことのある方、好きだった漫画の一つだった方は、手に取ってシゲシゲと見るかもしれません。更にこの薄い冊子に約1000円を投資しようとする方は、きっと以前に熱中して読んだことのある方ではないでしょうか。で、私もその一人なので、買ってしまいました(笑)。
表紙には「完全保存版」などという謳い文句が書かれてますが、二つの話とも既に完結しているので、新たな書き加えや創作は無く、エッセンスの紹介のみなのですが、それでも見入ってしまいましたよ。いや、実はですねぇ、パラパラっと見ただけで、まだ全部読んでないんです。机の脇に置いてあるのですが、半封印状態。だって、詳細に読めばきっと全巻読み直したくなりそうで。
まあ、興味の無い方には全く面白味のない話ですが、これも私個人のブログということでお許しを(そんな訳で、この雑誌の内容についての記述は無しということで)。

完全保存版2.jpg

超個人的には・・・
グンにとって聖秀吉の存在がいかに大きかったか、それを改めて感じます。バリバリ伝説の最後、

グンの前を先行するオートバイは・・・、それは、ラルフのYZRではなく、ヒデヨシのカタナなのかもしれません

この一文がジーンと思い出されます。

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内蔵テレコン [カメラ機材]

EF200-400mm F4 L IS USM Extender1.4x。このレンズに関して私見を少し追加させていただきます。

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このレンズの大きな特徴として、1.4倍のテレコンを内蔵し、任意に瞬時に、切り替えて使うことができます。レンズ内部に設置された可動式レンズなので、このレンズ専用の工学設計ができ、汎用性が重視される従来の外付けテレコンに比べ、高画質が期待されるのですが、実際はどうでしょう。
外付けテレコンの場合、レンズとボディの間に挟む形で装着します。それはつまり、レンズ後端部(マウント部)とボディの受像面(センサー面)との距離が長くなることを意味します。レンズの構造上、この部分が長くなるほど、像の拡大率は上がるはずです。1.4xテレコンよりも2xテレコンの方が倍ぐらい厚いのは、構成レンズの枚数や厚みだけでなく、この距離の点も理由の一つだと思います。
それに比べ内臓の場合、テレコンのON/OFFでレンズ後端と受像面(センサー面)との間隔は変わりません。内臓テレコンのレンズの屈折力だけで拡大せねばならないのですから、ある意味外付けよりも難しい設計を余儀なくされたと思います。その結果、このEF200-400 F4+1.4xの場合、発表から発売開始まで約一年半の時間を要したのだと推測しています。そして結果的に、EFレンズ最多の24群33枚のレンズを使うことになったのでしょう。ちなみに、外付けのExtender 1.4xは3群7枚、この内臓式のテレコン部は4群8枚で構成されています。構成レンズ枚数が多ければ良いという訳ではありませんが。
テレコンを使ったことが有る方にはお分かりだと思いますが、外付けテレコンの場合はレンズ後端部に取り付けます。マスターレンズから得られる画を拡大して受像センサーに送ることになるのですから、マスターレンズの良い点も悪い点も拡大します。この場合、解像度であったり収差の問題だったりします。マスターレンズの外に取り付ける以上、仕方ないことですね。その点内蔵テレコンの場合、もちろんレンズ設計上の制約はあると思いますが、光軸上の解像や収差の影響がなるべく少ない場所に、このテレコン部を持ってくることが可能です。「可能」というか、内臓式にするなら、設計者はそうしたかったに違いありません。ただ、現代のレンズ、それもキヤノンを代表するLレンズでチャレンジするのは、容易ではなかったはずです。技術的な詳細は分かりませんが、幾多の試作と再設計を繰り返して、今の位置になったことと私は想像してます。先日、ニコンも同型のレンズを発表しましたが(キヤノンのこのレンズよりも高価ですが)、内臓テレコンのレンズ配置が同じようなのを考えると、たぶんそうなのではないか、と。
ヨンニッパの画を超える、とまではいかないけれど、かなりの所まで肉薄するズームレンズ。それがもし内蔵テレコン無しのEF200-400mm F4 L IS だったら、もう少し安価だったのかもしれません。このレンズの最大の魅力であり、最も設計が難しかったのが、1.4xテレコンを内蔵することだと思います。そして今、「安心メンテ」から帰ってきた私のこのレンズは、設計者の狙いに極めて近い性能を発揮してくれるものと期待しています。
以上、あくまで私見です。間違った記述が有ったら、スミマセン。

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